Miels

Le miel est une substance alimentaire douce et visqueuse fabriquée par les abeilles mellifères et d’autres abeilles. Les abeilles produisent du miel à partir des sécrétions sucrées des plantes (nectar floral) ou des sécrétions d’autres insectes (comme le miellat), par régurgitation, activité enzymatique et évaporation de l’eau. Les abeilles mellifères stockent le miel dans des structures en cire appelées nids d’abeilles, tandis que les abeilles sans dard stockent le miel dans des pots en cire et en résine. La variété de miel produite par les abeilles mellifères (le genre Apis) est la plus connue, en raison de sa production commerciale mondiale et de sa consommation humaine. Le miel est collecté dans des colonies d’abeilles sauvages ou dans des ruches d’abeilles domestiques, une pratique connue sous le nom d’apiculture ou d’apiculture (méliponiculture dans le cas des abeilles sans dard).

Le miel tire sa douceur des monosaccharides fructose et glucose et a à peu près la même douceur relative que le saccharose (sucre de table). Quinze millilitres (1 cuillère à soupe américaine) de miel fournissent environ 190 kilojoules (46 kilocalories) d’énergie alimentaire. Il a des propriétés chimiques attrayantes pour la cuisson et une saveur distinctive lorsqu’il est utilisé comme édulcorant. La plupart des micro-organismes ne se développent pas dans le miel, donc le miel scellé ne se gâte pas, même après des milliers d’années.

Miel français de différentes origines florales, avec des différences visibles de couleur et de texture
L’utilisation et la production de miel ont une histoire longue et variée en tant qu’activité ancienne. Plusieurs peintures rupestres de Cuevas de la Araña en Espagne représentent des humains en train de chercher du miel il y a au moins 8 000 ans. La méliponiculture à grande échelle est pratiquée par les Mayas depuis l’époque précolombienne.

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